Les meilleurs livres de Stephen King pour vous horrifier

Classer les meilleurs livres de Stephen King devient une sorte de test de Rorschach. Ce que les gens révèlent comme leurs favoris vous montre inévitablement quelque chose sur qui ils sont et ce qu’ils craignent le plus. Les choses qui nous effraient ou nous déstabilisent sont une carte de route pour ce qui nous tient à cœur, ce que nous apprécions, ce que nous aimons.

Le vrai débat sur le meilleur du roi commence une fois que vous avez dépassé ses romans classiques, ses mémoires presque parfaits sur l’écriture et les livres sérialisés de la tour sombre. Mettons également de côté ses collaborations, telles que The Talisman et Black House avec Peter Straub, Sleeping Beauties avec son fils Owen King et Button Box de Gwendy avec Richard Chizmar.

Christine

Ce livre de 1983 est prototypique de King. Quelque-chose est hantée. Dans ce cas, c’est une Plymouth Fury rouge pomme de 1958 avec un esprit qui lui est propre. Elle a la capacité de se guérir des dommages et un amour du doo-wop et de la vengeance. Comme la plupart des meilleurs de King, il se passe beaucoup plus sous cette étrange prémisse. Christine est obsédée. Il s’agit aussi d’une depiction de la masculinité toxique, bien avant que ce terme ne soit largement utilisé.

Le personnage principal est Arnie, un dweeb du lycée en 1978 dont la vie fait un revirement complet après avoir pris possession de la Christine délabrée (ou est-ce l’inverse?).

22/11/63

La vision de King sur une histoire de voyage dans le temps est unique parce que sa méthode pour s’aventurer dans le passé est si imprécise. Le professeur Jake Epping ne peut pas faire un saut quantique jusqu’au jour où John F. Kennedy a été abattu. Le portail le dépose à chaque fois en 1958, ce qui signifie qu’il doit vivre dans le passé pendant cinq ans juste pour arriver au moment décisif de l’histoire américaine qu’il est déterminé à arrêter.

Il y a une complexité intégrée dans la logique narrative de King. Si Jake retourne au présent via le portail, il voit les ondulations des changements qu’il a apportés. S’il revient dans le passé, il est de retour en 1958 et tout se réinitialise. Alors que Jake expérimente des ajustements au passé, il est témoin de résultats toujours pires. Mais il continue de s’immiscer comme un joueur invétéré qui croit « cette fois, cette fois, cela fonctionnera. »

Choses nécessaires

C’est l’un des pires romans de King, mais les critiques se sont trompés. Needful Things était en avance sur son temps. Ce sinistre roman de 1991 étudie comment une société se retourne violemment contre elle-même. dans ce cas, c’est la communauté de Castle Rock. Cette dernière a servi de toile de fond à plusieurs autres romans de King. Les citoyens de Norman Rockwell se transforment en créatures de Hieronymus Bosch alors que leurs rivalités et ressentiments de bas niveau sont exploités et contrariés par un nouveau propriétaire de magasin de curiosités nommé Leland Gaunt.

Gaunt est un être surnaturel. Mais comme les démagogues de la vraie vie, il sait ce que les gens désirent. Il sait aussi comment manipuler leur colère et sait comment se nourrir et se renforcer des explosions qui suivent. Ce qui est terrifiant, c’est la facilité avec laquelle les bonnes personnes peuvent être induites en erreur dans les ténèbres. Mais aussi à quel point tout cela semble familier alors qu’un ami se retourne contre un ami, la famille se retourne contre la famille, et une société une fois unie se transforme en haine et méfiance.

Marche ou crève

L’un des rares romans publiés par King sous le pseudonyme de Richard Bachman est aussi l’un de ses plus dérangeants. Publié en 1979, The Long Walk se déroule dans un avenir dystopique. Le Super Bowl est une «course» sadique dans laquelle 100 jeunes hommes s’affrontent dans un concours de marche sans escale. La course se termine avec le dernier marcheur laissé en vie.

Il a des nuances de «The Lottery» de Shirley Jackson, et présage The Hunger Games de Suzanne Collins.

Différentes saisons

Il s’agit d’un recueil de quatre nouvelles, et deux d’entre elles figurent parmi les plus belles de King: «Rita Hayworth et Shawshank Redemption» et «The Body». Ils sont également devenus deux de ses meilleures adaptations cinématographiques, et dans la conversation, King lui-même a tendance à se référer à la deuxième histoire par son titre de film, Stand by Me.

«Shawshank» est une histoire inspirante sur le fait de vivre pleinement malgré l’injustice et les difficultés, et elle a un noyau d’espoir qui rajeunit l’esprit. «The Body» parle de faire face à la mort à un jeune âge et aux amitiés qui nous aident à traverser la douleur. Les deux sont des fils doux-amers et optimistes. King nous raconte ensuite la troisième histoire. C’est une sombre descente dans la folie et l’inhumanité. Elle est à propos d’un jeune garçon qui découvre que son voisin est un criminel de guerre nazi.

Comme Christine, «Apt Pupil» se concentre sur un personnage central qui est un enfant maladroit qui remplit les trous de son cœur avec du poison, trouvant la force dans la cruauté qui culmine dans l’explosion de violence désormais trop familière alors qu’il se déchaîne contre le monde avec une arme à feu.

King nous envoie avec «The Breathing Method», un thriller surnaturel plus familier sur une jeune femme enceinte déterminée qui est littéralement racontée autour d’un feu rugissant. Après avoir plongé dans les hauts et les bas de la nature humaine, le fantasme d’un conte de feu de camp effrayant ressemble à un soulagement.

Misery

Different Seasons a été l’effort de King pour montrer qu’il était plus qu’un simple écrivain d’horreur, et Misery parle de ce qui arrive à un romancier qui essaie de faire de même. Cela ne va pas bien pour le «Fan numéro un» de Paul Sheldon, l’infirmière dérangeante Annie Wilkes. Elle est ravie de l’avoir sauvé d’un accident de voiture. Mais maintenant il est son captif. Et elle est prête à recourir à la torture la plus odieuse imaginable pour devenir sa nouvelle muse.

Shining, l’enfant lumière

C’est le pouvoir de Stephen King. Il nous permet de nous échapper, tout en nous redirigeant intelligemment pour affronter les choses que nous redoutons. Presque personne ne sait ce que c’est que vivre dans la menace des fantômes dans un hôtel hanté, mais beaucoup comprennent très bien ce que c’est que d’être un enfant impuissant piégé par un parent incontrôlable. Et les parents savent tous ce que c’est de voir notre propre humeur exploser de façon troublante, même si cela se heurte à tout ce que nous chérissons.

Dead zone

King absorbe beaucoup de discours trash pour ses fins. Mais ce roman de 1979 sur un jeune homme tragique aux capacités psychiques en a un qui surprend par sa perfection. Johnny Smith se réveille d’un coma avec la capacité de lire le passé, le présent et l’avenir des gens par le toucher. Il traite d’un tueur en série, d’un accident catastrophique et du chagrin d’un amour perdu qui a évolué sans lui. Tout de passe alors que son histoire se mêle à celle d’un politicien tyrannique qui est sur une ascension imparable au pouvoir. Cet homme, Greg Stillson, sera un jour président, et après avoir serré la main lors d’un rassemblement, Johnny sait qu’il provoquera également une guerre nucléaire mondiale.

Johnny décide qu’il doit mettre fin à lui, même si cela signifie la fin de sa propre vie. Soit il réussira, soit il ne le fera pas. Le monde vivra ou il mourra. Ce sont les enjeux, mais King trouve une troisième solution élégante qui offre une finale encore plus cathartique. The Dead Zone est l’un des livres les plus déchirants de King.

Ça

L’épopée de King. Vous connaissez l’histoire. Un groupe d’enfants «perdants». Un clown tueur qui change de forme. Une ville où les mauvaises choses se nourrissent de peur et de souffrance, en proie à une histoire tacite, peut-être indicible, de conflits, d’intimidation et de sectarisme. King enveloppe tout cela dans un jamboree freudien sur la croissance et le pont bancal entre l’enfance et l’âge adulte. C’est une histoire tentaculaire et implacable. Carburant pour mille cauchemars, un pour presque chaque page.

Simetierre

Le meilleur roman de King est, ironiquement, celui qu’il dit aimer le moins. La fin implacable arrive pour nous tous, mais Pet Sematary sait que notre propre mort nous trouble beaucoup moins que de voir tout ce que nous aimons partir. De la première expérience d’un petit enfant avec la perte suite à la disparition d’un animal de compagnie, à un vieil homme disant au revoir à l’amour de sa vie, à l’impensable – un parent enterrant un enfant – King regarde fixement la mort dans les yeux, puis la défie. C’est là que commence la véritable angoisse.

En surface, Pet Sematary nous donne le frisson des ruines effrayantes dans les bois, un vieux voisin au bon cœur qui connaît trop de secrets et un royaume d’un autre monde qui se cache juste hors de vue mais suffisamment proche pour qu’on le touche. Trop près.

stephen king

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